Ubicado en cuatro cuadras de Parrish Street, el área albergaba empresas como sastres, barberos, farmacias y bancos. Su éxito convirtió a Durham en uno de los centros de la clase media negra de la época. El activista de Durham Paul Scott señala que la zona “era conocida como la 'meca del Sur Negro' porque se prestaba mucha atención a la economía de Durham”. El nombre “Black Wall Street” se puso de moda en la década de 1950 en reconocimiento a las numerosas instituciones financieras de la zona. El primer banco de propiedad negra de la ciudad, el Mechanics and Farmers Bank (M&F), fue designado Monumento Histórico Nacional en 1975.

Los bancos de propiedad negra fueron un salvavidas para la comunidad negra de Durham. Como dijo al Duke Chronicle Travis Rouse, vicepresidente senior y director de ventas y préstamos de M&F Bank, “M&F otorgó préstamos a los residentes negros de Durham cuando no podían recibir financiamiento en instituciones de propiedad blanca”.

No fueron sólo las instituciones financieras las que hicieron de Black Wall Street un centro. Debido a la proximidad de Parrish Street al distrito Hayti, un vecindario negro fundado en 1865 que se encontraba frente a las vías del ferrocarril desde Black Wall Street, creó un núcleo aún mayor de empresas de propiedad negra. Hayti estaba delimitada por las calles Fayetteville, Pettigrew y Pine, y juntas, las dos áreas representaban un próspero centro de escuelas y salones, imprentas y tiendas de comestibles, hoteles y teatros, restaurantes y médicos. Significaba que los negros serían tratados con dignidad y respeto, libres de las opresiones inherentes a los Estados Unidos de la era de Jim Crow.

Pero a pesar de ser una parte importante del corazón de la ciudad, no duró. La desegregación, junto con un proyecto de renovación urbana que trajo la autopista Durham Freeway 147 en la década de 1970, significó el fin de la zona. La carretera, señala el Duke Chronicle, “atravesó directamente y destruyó el vecindario de Hayti, cortó el distrito comercial negro central de Durham, interrumpió más de 100 negocios negros y desplazó a cientos de familias negras”. Y aunque la ciudad prometió reemplazar lo perdido, nunca lo hizo. El Wall Street negro estaba efectivamente muerto.

Hoy la ciudad reconoce tanto la relevancia histórica del área como la importancia de preservar su historia y sus historias. Seis esculturas de bronce se alinean ahora en Parrish Street, “rastreando e interpretando su significado histórico a través de tres temas: Tabaco y EJ Parrish (1865-1890), Liderazgo visionario en el Nuevo Sur (1890-1915), y Una capital negra para que el mundo la vea (1915-1945).” En 2013, la ciudad erigió Black Wall Street Plaza, un pequeño parque, en la intersección de las calles Orange, Mangum y Parrish.

La ciudad también recuerda lo que se perdió con el proyecto Black Wall Street Gardens, un proyecto de arte público que “conmemora e ilumina la importancia de Black Wall Street y el legado de la comunidad empresarial afroamericana de Durham y presenta poemas de Aya Shabu”. Otras empresas, como Ella West Gallery en Parrish Street, continúan la herencia de empresas de propiedad negra de la zona. La galería, que abrió sus puertas en 2023, se convirtió en la única galería de bellas artes fundada por una mujer negra en el estado y está ubicada en el edificio que alguna vez albergó las imprentas para El reformador de Durham, un periódico negro de la década de 1920. Como dijo Linda Shropshire, propietaria de Ella West a la revista Gun & Garden: “Quería que Ella West anclara la cultura de Parrish Street. Hay algo hermoso en ser una empresa propiedad de negros en esta calle y poder mirar hacia atrás y contar esa historia”.





Fuente atlasobscura.com