A menudo considerado uno de los Los mejores atletas de la historia de Estados Unidos y el primer nativo americano en ganar una medalla de oro olímpica para Estados Unidos, la vida de Jim Thorpe estuvo plagada de momentos de triunfo y dolor. Aunque sus restos se encuentran enterrados muy lejos, un pequeño museo ubicado en Oklahoma City, Oklahoma, cerca de donde nació, hoy honra su vida.

Jim Thorpe creció como miembro de Sac y Fox Nation, en lo que más tarde se conocería como Oklahoma. Fue bautizado como Jacobus Franciscus Thorpe, y su nombre nativo americano era Wa-Tho-Huk, que significa Camino Brillante. Jim enfrentó una infancia turbulenta en Oklahoma, huyendo frecuentemente de casa y perdiendo a su hermano y a su madre a una edad temprana. Lo enviaron a la Carlisle Indian Industrial School, un internado de asimilación en Pensilvania. Allí conoció al legendario entrenador de fútbol Glenn “Pop” Warner y su carrera atlética comenzó en serio.

Jim Thorpe tenía un talento natural para casi todos los deportes que probó. Aprendió fácilmente lacrosse, hockey y una variedad de eventos de atletismo. Tenía talento en el béisbol y se unió a un equipo profesional de ligas menores cuando aún estaba en la universidad. Después de unirse al equipo de fútbol, ​​dirigió al equipo de Pop Warner casi sin ayuda de nadie hasta el campeonato nacional universitario. Incluso ganó el Campeonato Intercolegial de Bailes de Salón.

Estos honores lo siguieron a las ligas profesionales y eventualmente jugaría tanto en la Major League Baseball como en la predecesora de la National Football League. Su logro más famoso tuvo lugar en los Juegos Olímpicos de Verano de 1912, donde se convirtió en el primer (y todavía único) atleta en ganar tanto el pentatlón como el decatlón. Sin embargo, debido a su paso por el béisbol de ligas menores, fue despojado de estas medallas. La consternación y el alboroto repercutieron a lo largo de su vida, ya que él y muchos otros sintieron que lo destacaban por su fama y su raza. Las medallas fueron restauradas en 2022.

Una vez que sus días como atleta profesional quedaron atrás, Jim Thorpe luchó por el resto de su vida. Aceptaría trabajos ocasionales, a veces comerciando con su nombre, pero padecía alcoholismo y enfermedades. Frecuentemente explotado y excesivamente generoso, se quedó sin dinero y, tras su muerte, su esposa vendió sus restos a la ciudad de Mauch Chunk, Pensilvania, que se rebautizó como “Jim Thorpe”.

Aunque su cuerpo yacía en otro lugar, muchos en Oklahoma todavía buscaban formas de honrarlo. En 1986, la Asociación Jim Thorpe estableció el Salón de la Fama del Deporte de Oklahoma para honrar la herencia de los atletas de Oklahoma y el espíritu y legado de Jim Thorpe. Hoy en día, el Museo Jim Thorpe existe como una sala dentro del Salón de la Fama más grande. Ambos museos están a su vez ubicados dentro del estadio de ligas menores local. El museo incluye recuerdos de la vida y carrera de Jim Thorpe, así como una exploración de la historia de su familia y su herencia nativa americana. Afuera, hay una estatua enorme en su honor.





Fuente atlasobscura.com