Cuando usted piensa en árboles gigantes(particularmente aquellos cuya circunferencia no puede abrazar ni remotamente y, en algunos casos, aquellos en los que se puede conducir a través de los baúles), probablemente se los imagine erguidos y fuertes en los bosques de secuoyas del norte de California. Pero según un nuevo estudio publicado en la revista Royal Society Open Science, hay un lote de secuoyas y secuoyas echando raíces en un lugar inesperado: el Reino Unido.

Aunque a menudo se confunden, las secuoyas y las secuoyas no son la misma especie de árbol, como nos recuerda Joanna Nelson, directora de ciencia y planificación de conservación de Save the Redwoods League (STRL).

“Las secuoyas gigantes son los árboles más grandes del mundo; las secuoyas costeras son las más altas del mundo”, dice Nelson. “Es fácil mezclarlos, pero es importante distinguirlos, ya que crecen en diferentes lugares y tienen diferentes atributos”.

California es el único lugar donde las secuoyas gigantes y las secuoyas crecen de forma silvestre.
California es el único lugar donde las secuoyas gigantes y las secuoyas crecen de forma silvestre. Vicente Villamón/flickr

California es conocida por ser el hogar de ambas, y el estudio del Reino Unido las menciona, pero se centra en las secuoyas gigantes. Los árboles son nativos del norte de California y no crecen de forma natural en el Reino Unido, pero tampoco son invasivos. Un comerciante de cereales escocés llamado Patrick Matthew introdujo por primera vez las secuoyas gigantes en el Reino Unido en 1853; Los victorianos los plantaron en pequeñas colecciones en jardines y a lo largo de avenidas para que parecieran más imponentes. El número inicialmente pequeño en el Reino Unido ha aumentado ahora a medio millón (incluyendo secuoyas y secuoyas), en comparación con los menos de 80.000 de California, dice Mathias Disney, uno de los autores del estudio y profesor del Departamento de Geografía de la Universidad. Colegio de Londres.

El estudio se centró en medir la cantidad de secuestro de carbono que permitían los árboles del Reino Unido, y señaló que las capacidades de carbono son parte de la razón para plantar más árboles en todo el país. Todos estos árboles son esencialmente ornamentales, dice Disney, porque están plantados y no se reproducen de forma natural.

“Probablemente hace demasiado frío en invierno y no lo suficiente calor o falta fuego en verano para provocar la germinación todavía”, dijo Disney.

Las secuoyas gigantes han podido vivir en el Reino Unido, pero no pueden reproducirse allí.
Las secuoyas gigantes han podido vivir en el Reino Unido, pero no pueden reproducirse allí. Cortesía de Matías Disney

El hábitat de estos árboles también tiene algo que ver con eso. Los sitios de árboles del Reino Unido (que no se consideran “arboledas” según el STRL) se encuentran en un lugar más húmedo y fresco que los bosques de California. Además, las arboledas nativas de California se encuentran en ecosistemas forestales complejos, con elevaciones que oscilan entre 3000 y 7000 pies. Los árboles del Reino Unido están plantados mucho más al norte y estaban más o menos destinados a ser sólo para mostrar.

Según Disney y STRL, los árboles de California son las únicas secuoyas gigantes naturales del mundo. Otros intentos de plantar árboles comercialmente no han dado como resultado una germinación natural. A las secuoyas ornamentales les va particularmente bien en Nueva Zelanda, gracias al clima similar. Aparte de eso y del Reino Unido, Disney cree que algunas áreas del sur de Sudamérica y Asia central podrían ser un lugar viable para futuros árboles.

Sin embargo, eso plantea otra línea de cuestionamiento. ¿Es inteligente plantar especies no autóctonas en otras partes del mundo, incluso en un esfuerzo por gestionar el carbono?

En la actualidad hay alrededor de 500.000 secuoyas gigantes y secuoyas en el Reino Unido, en comparación con alrededor de 80.000 en California.
En la actualidad hay alrededor de 500.000 secuoyas gigantes y secuoyas en el Reino Unido, en comparación con alrededor de 80.000 en California. Cortesía de Matías Disney

“Hay que pensar en las implicaciones que esto tiene para las especies nativas, especialmente si se va a hacer esto por algo más que razones ornamentales”, dijo Disney. “Es necesario considerar el impacto de posibles patógenos, hongos, todas esas cuestiones. Pero es un problema menor si no se reproducen, ya que no hay riesgo de propagación invasiva”.

En cuanto a la supervivencia de las especies de secuoyas gigantes en general, plantaciones como las del Reino Unido probablemente no sirvan de mucho. Si no se reproducen, no es una solución.

“Se vuelve un poco como el debate entre zoológico y cautiverio de animales”, dijo Disney. “Pero al menos sabemos que podemos cultivarlas y recolectar semillas en bancos de semillas, y ese es un buen comienzo”.





Fuente atlasobscura.com