Shrewsbury, una ciudad de tamaño modesto en oeste de Inglaterra, cuenta con varias conexiones con algunos personajes históricos destacados, uno de los cuales es el almirante John Benbow. El almirante fue considerado uno de los más grandes comandantes navales de su tiempo, equivalente a Francis Drake, James Cook y Horatio Nelson. Pero, desafortunadamente para Benbow, hoy en día no se le recuerda bien fuera de Shrewsbury y algunos otros lugares específicos.

Benbow, hijo de un curtidor, nació en 1653. Si bien los detalles de su vida temprana son irregulares, hizo un aprendizaje trabajando en barcos fluviales antes de unirse a la Armada británica a la edad de 25 años.

Benbow ascendió en las filas navales y se convirtió en capitán de su primer barco en 1689. Durante la Guerra de los Nueve Años (1689-1697), Benbow jugó un papel clave en las batallas navales británicas contra Francia, que incluyeron la destrucción de la flota francesa en la Batalla de La Hogue. De 1698 a 1700 se desempeñó como comandante de la flota inglesa en las Indias Occidentales y luego regresó al Caribe en 1701 con el rango de vicealmirante.

Cuando estalló otra guerra entre el Reino Unido y Francia en 1702, Benbow volvió a luchar contra la flota francesa. Mientras luchaba con barcos franceses frente a la costa de Colombia, su pierna fue destrozada por un disparo en cadena, pero continuó liderando sus barcos en la batalla hasta que sus oficiales lo persuadieron de retirarse a Jamacia.

Después de aterrizar en Kingston, acusó a dos de esos oficiales de insubordinación ante el tribunal y los ejecutó. Murió poco después.

Habiendo sido reconocido como un gran héroe de guerra, varios lugares de Shrewsbury recibieron el nombre de Benbow. Sin embargo, uno de los monumentos más extraños es la llamada Llave del Almirante Benbow.

Supuestamente, cuando Benbow dejó Shrewsbury para convertirse en marinero, dejó la llave de su casa colgada de un clavo en un árbol fuera de su casa. La historia de la llave no está del todo clara, pero en un momento, la supuesta llave (y una sección del árbol del que colgaba) estaba en exhibición en el garaje de un concesionario de automóviles ubicado en el sitio de la casa de Benbow, justo al norte de Shrewsbury. centro de la ciudad.

Cuando el concesionario cerró en 2005, el complejo de apartamentos Benbow Quay pronto se construyó en 2006 y la llave se colocó en una vitrina fuera del complejo. La llave ha estado expuesta en ese lugar desde entonces, aunque el mantenimiento del sitio ha disminuido con el tiempo.

Saber antes de ir

La vitrina que contiene la llave (así como la sección del árbol en la que estaba colgada y una placa histórica) se encuentra en los terrenos del complejo de apartamentos Benbow Quay.

Este complejo se encuentra a 10 minutos a pie de la estación de tren de Shrewsbury y se encuentra entre el río Severn y las vías del tren.

La vitrina se puede encontrar debajo de una escalera detrás de la esquina trasera del complejo en un área triangular cercada que da a Coton Hill.

A pesar de las puertas, los pasillos que van desde la calle hasta la vitrina están abiertos al público. Desafortunadamente, las plantas han crecido demasiado en el área frente a la vitrina y el vidrio de la vitrina está sucio. La llave en sí está cubierta de telarañas, pero aún es visible dentro de la caja.





Fuente atlasobscura.com