El río conocido hoy como El Adige, el segundo más largo de Italia, fluye hacia el sur y luego hacia el este desde los Alpes hasta el Adriático. A medida que viaja alrededor de colinas y llanuras, el río serpentea ampliamente, a veces casi dando vueltas sobre sí mismo. La ciudad de Verona echó raíces y creció alrededor de uno de estos meandros hace más de 2.000 años y, por esa época, no lejos de las orillas, un niño fue enterrado en una humilde tumba. Sin embargo, no se fue completamente sola al más allá. Junto a sus frágiles huesecillos, con las patas dobladas como si estuviera durmiendo una siesta, se encuentra el esqueleto completo de un perro.

Los arqueólogos encontraron la tumba compartida durante las excavaciones previas a las renovaciones en el Seminario Vescoville. En un artículo reciente en Más uno, la tumba del niño recibe el nombre de B19, uno de los pocos “entierros conjuntos de humanos y animales” en la necrópolis de la Edad del Hierro desenterrados en terrenos del seminario. Si bien los investigadores advierten que hay más preguntas que respuestas sobre la tumba, reconocen que puede ser la evidencia más reciente del papel único y profundamente antiguo de los perros como compañeros humanos.

En total, el equipo de la Universidad de Berna y otras instituciones encontró más de 160 tumbas de hombres, mujeres y niños en el lugar, y ninguna de ellas era lujosa: la mayoría contenía algo de cerámica, joyas sencillas o algunas monedas. Un pequeño número de tumbas incluía restos, a menudo parciales, de animales como cerdos, cabras o gallinas, que probablemente estaban destinados a ser ofrendas de comida para los muertos. En cuatro de las tumbas, incluida la B19, los arqueólogos encontraron restos completos o parciales de caballos o perros, animales que no eran comidos por el pueblo Cenomani que vivía en la región en ese momento.

Una vista del centro histórico de Verona y del Ponte Pietro que cruza el río Adige, cerca de donde los arqueólogos desenterraron una necrópolis de la Edad del Hierro.
Una vista del centro histórico de Verona y del Ponte Pietro que cruza el río Adige, cerca de donde los arqueólogos desenterraron una necrópolis de la Edad del Hierro. Frank Bienewald/LightRocket vía Getty Images

El significado detrás de los cuatro entierros conjuntos de humanos y animales ha dejado perplejos a los investigadores. Las tumbas proceden de diferentes zonas de la necrópolis y el material genético recuperado muestra que los individuos no pertenecen a la misma familia, ni siquiera están estrechamente relacionados.

En la tumba B46, una mujer adulta fue enterrada con los restos completos o parciales de no menos de cinco caballos, animales de ganado y el cráneo de un perro. La tumba B154 incluía a un hombre adulto y restos fragmentarios de un caballo. Otro hombre adulto fue enterrado en la tumba B102 con los huesos esparcidos de un perro pequeño.

Y luego está B19: la cría y lo que habría sido un perro bastante grande, del tamaño de un golden retriever moderno. Según sus dientes y huesos, el perro tenía poco más de 18 meses. No se pudo determinar la causa de la muerte ni de la niña ni del perro, pero el bebé era un recién nacido o posiblemente un mortinato tardío.

La edad del bebé puede ser una pista de por qué el perro fue enterrado con ella: en otras partes del sur de Europa en ese momento, particularmente en Grecia, los perros estaban asociados con deidades que supervisaban el nacimiento y la infancia, y los animales a veces eran sacrificados cuando nacía un niño. , para asegurar el favor divino.

También es posible, escriben los autores, que el perro fuera un compañero, tal vez incluso un miembro querido de la casa del bebé, sacrificado no para apaciguar a un dios sino para ofrecerle compañía y protección en el más allá. De hecho, hay algo curioso en la dieta del animal (y en una antigua herida) que podría interpretarse como evidencia de que era el mejor amigo de alguien.

Al estudiar los isótopos en los huesos de los perros B19 y B102, los investigadores determinaron que este último perro, enterrado con un hombre adulto, tenía una dieta típica de un cachorro promedio que “come de todo”. El perro B19 era diferente. Había consumido una dieta extremadamente baja en proteínas animales y compuesta principalmente de carbohidratos. El perro B19 también tenía una fractura antigua y mal curada en una de sus patas delanteras. Es posible, aunque especulativo, que hubiera sido un perro de trabajo, utilizado tal vez para la caza o la vigilancia del ganado, hasta su lesión. Después, tal vez incapaz de cumplir con sus deberes, el perro pudo haber sido mimado y alimentado con la misma papilla que los miembros humanos de la casa.

Esa es sólo una de las varias hipótesis ofrecidas por los autores para explicar la tumba de B19, y es probable que las circunstancias en torno a la dieta, la muerte y el co-entierro del perro nunca se comprendan por completo. Pero parece fuertemente sugestivo de la relación profundamente antigua y especial entre perros y humanos, una relación que va más allá de la domesticación.

Esto no es un insulto para los gatos, que parecen haber sido domesticados en el Mediterráneo oriental hace unos 10.000 años. Un entierro conjunto de un niño y un gato encontrado en Chipre en esa época sugiere que al menos algunos de nuestros amigos felinos eran mascotas hace mucho tiempo. Pero los perros han sido nuestros compañeros durante mucho más tiempo y en un rango geográfico más amplio.

Durante decenas de miles de años, los antiguos lobos se convirtieron en perros, y los perros se convirtieron en nuestros mejores amigos.
Durante decenas de miles de años, los antiguos lobos se convirtieron en perros, y los perros se convirtieron en nuestros mejores amigos. Clément Bardot, CC BY-SA 4.0/Wikimedia; Gemma Tarlach

Algunas investigaciones recientes han retrasado la fecha de la domesticación de los lobos en Europa hasta hace 40.000 años, basándose en la presencia de características anatómicas parecidas a las de los perros, como cráneos más cortos y hocicos más anchos, en varios restos de cánidos antiguos. Otros estudios, que combinaron datos genéticos y arqueológicos, describen un evento de domesticación separado en Siberia, hace unos 23.000 años; Los perros de este linaje probablemente cruzaron el puente terrestre de Beringia y entraron en América con los humanos hace al menos 15.000 años. Otros equipos han llegado a la conclusión de que la domesticación se produjo en Asia central, China y otros lugares.

El origen de los perros sigue siendo turbio en parte porque ocurrió hace mucho tiempo, y casi con certeza en múltiples momentos y en múltiples lugares, como se detalla en un artículo de 2022 en Naturaleza. Tiene sentido: después de todo, tanto los humanos como los lobos son omnívoros inteligentes y muy sociales que pueden adaptarse a una variedad de ecosistemas y viajar largas distancias en busca de alimento. Nuestros antepasados ​​se habrían cruzado frecuentemente con lobos antiguos. Es probable que los dos grupos establecieran algún tipo de relación mutuamente beneficiosa de vez en cuando, probablemente basada en el acceso a los alimentos. Los antiguos cazadores humanos pueden haber aprendido observando cacerías en manada, por ejemplo, mientras que los lobos descubrieron que no ser gruñones mientras merodeaban por un campamento les daba mejor acceso a las sobras. Los primeros perros probablemente tenían funciones utilitarias: transportar mercancías, cazar y vigilar.

Y en algún momento de este primer capítulo de nuestra historia compartida, un perro antiguo se convirtió en algo más para alguien. El principal aspirante actual al primer mejor amigo es un cachorro que vivió, durante unos meses, hace más de 14.000 años en Europa Central. El animal, conocido como el perro de Bonn-Oberkassel, fue enterrado con dos adultos y varios ajuares funerarios. Los restos parciales fueron encontrados hace más de 100 años en una cantera e inicialmente se pensó que pertenecían a un lobo.

Una mandíbula y dientes parciales del perro de Bonn-Oberkassel, que murió siendo un cachorro hace más de 14.000 años;  El perro joven estaba gravemente enfermo y requirió cuidados humanos importantes durante varias semanas antes de morir.
Una mandíbula y dientes parciales del perro de Bonn-Oberkassel, que murió siendo un cachorro hace más de 14.000 años; El perro joven estaba gravemente enfermo y requirió cuidados humanos importantes durante varias semanas antes de morir. Thilo Parg, CC BY-SA 4.0 / Wikimedia Commons

Sin embargo, durante la última década, los investigadores observaron más de cerca los restos en busca de pistas conservadas en dientes y huesos. Además de ser anatómicamente más perro que lobo, el cachorro de Bonn-Oberkassel era probablemente un compañero cuyo valor iba más allá de la utilidad: en una palabra, una mascota. El animal murió cuando tenía unos siete meses de edad, después de una enfermedad grave: probablemente moquillo canino, una infección viral que incluso hoy en día suele ser mortal (los humanos no son susceptibles). El perro joven habría estado demasiado enfermo para cazar, vigilar, transportar mercancías o incluso alimentarse, pero sobrevivió a la infección durante al menos seis semanas. La explicación más probable es que recibió cuidados de humanos, quizás de uno o ambos de los individuos con los que fue enterrado, después de su muerte.

Los investigadores que volvieron a investigar al perro de Bonn-Oberkassel descubrieron que la tumba contenía el diente de otro perro más viejo, aunque su significado no está claro. Mientras tanto, un equipo que trabaja en el norte de España cree que un hueso de pierna de 17.000 años de antigüedad encontrado en una cueva, demasiado pequeño para ser de un lobo, pertenece a uno de los primeros perros. En el suroeste de Francia, montañoso y plagado de cuevas, un equipo independiente encontró lo que describen como el doble entierro de perros más antiguo conocido, que data de hace unos 12.000 años; en Illinois se han encontrado múltiples entierros de perros que tienen unos 10.000 años de antigüedad; y posteriormente se han encontrado entierros prehistóricos de perros, a veces con humanos, a veces sin ellos, desde Egipto hasta el lago Baikal de Rusia.

Es posible que nunca sepamos con certeza la razón por la que un perro grande fue enterrado junto a una niña en la Verona de la Edad del Hierro. Pero, ya sea como sacrificio, guardián o compañero en la otra vida, los restos del animal son evidencia de una conexión especial, mucho más antigua que la civilización misma.





Fuente atlasobscura.com